Verpakkingen

In het onderstaande artikel leggen wij uit hoe KoRo de keuze heeft gemaakt tussen papieren en plastic verpakkingen.

 

Producten van plastic zijn onmisbaar in onze huidige maatschappij. Stoelen, telefoons, pennen – alles wordt, al dan niet gedeeltelijk, gemaakt van dit goedkope en makkelijk te verwerken materiaal. Maar dit polymeer zit niet alleen in de spullen die we gebruiken. Een niet te verwaarlozen deel (ongeveer 35%) wordt uitsluitend gebruikt voor verpakkingen. Gemiddeld gebruikt een Europeaan 31 kg alleen al voor verpakkingen. Zonder twijfel moet dit enorme aantal gereduceerd worden.

Bij KoRo willen we bijdragen aan een duurzaam gebruik van de werelds bronnen. Daarvoor moesten wij goed nadenken over de aard van ons verpakkingsmateriaal.

Het is je vast al opgevallen dat wij de meeste producten in doorzichtig plastic verkopen. Deze zijn intrinsiek gezien niet duurzaam en waren vaak een brandpunt voor onze klanten. Het volgende artikel laat zien hoe we tot de beslissing zijn gekomen en waarom wij (voor nu) plastic blijven gebruiken.

 

WAT IS PLASTIC?

Samenstelling en productie

Bestandteile_Plastik-KopieF1e0qGD7W4nae

Plastic is een verzamelnaam voor verschillende polymeren. Polymeren zijn – zoals de naam zegt – gemaakt van veel (poly) gelijke delen van chemicaliën (-mer), deze vormen samen een lange ketting, die gebruikt kan worden voor verschillende producten. Terwijl polymeren bijeen gevonden kunnen worden in natuurlijke materialen zoals, zijde, wol en hout, wordt het eigenlijk altijd geassocieerd met plastic. Plastic wordt bijna uitsluitend gegenereerd uit fossiele brandstoffen, zoals ruwe olie en natuurlijk gas. Tijdens het zuiveringsproces wordt het ruwe gedeelte verdeeld in pure componenten. Deze koolwaterstoffen kunnen chemisch gecombineerd worden om polymeren te maken bijvoorbeeld, polypropeen (PP), polyethyleen (PE) of polyethyleentereftalaat (PET). Deze zijn alle een onmisbaar deel van ons leven.

Naast de overduidelijke dingen zoals water flesjes, banden, verpakkingen en tandenborstels, zijn er ook meer subtielere voorwerpen waar bepaalde polymeren inzitten om de kwaliteit te verbeteren. Enkele voorbeelden zijn glas, textielvezels, keukengerei, lijm of cosmetica. Neem een moment en kijk eens bewust rond in je omgeving; overal polymeren.

Bildschirmfoto-2018-09-03-um-17-27-50

Dit zijn echter alleen de producten die direct invloed hebben op onze levens. Maar de verpakking die ze beschermd tijdens verzending en in de winkels moet ook overdacht worden. Deze wordt meestal direct verwijderd en weggegooid. Dit zie je vooral terug in de voedsel en dranken sector, maar fast food en convenient goods behoren hiertoe. Elke individuele portie is verpakt. Dit verhoogd de portie afval per product. Deze voedsel en dranken verpakkingen zijn goed voor 60% van het verpakkingsvolume. Daar komt nog bij dat online winkelen en de verpakte zending alleen maar toenemen. Dit leidt allemaal tot meer plastic.

GEVOLGEN VAN PLASTIC VERPAKKINGEN

Omgevingsvervuiling door plastic

Plastic is robuust en duurzaam en wij gebruiken ze hoofdzakelijk voor dingen die we slechts een minuut, soms zelf enkele seconde gebruiken. Is dat niet een beetje appart? Het gebrek aand duurzaamheid is ons duur komen te staan. Slecht verwerkte plastic producten kunnen tientallen, zelfs eeuwen overleven zonder schade. Het resultaat hiervan is dat de wereld verdrinkt in afval. In the Atlantische oceaan drijft een berucht plastic eiland dat drie keer de omvang van Texas heeft. Wat vroeger prachtige stranden waren, zijn nu gedegradeerd tot stortplaatsen.

Untitled-1

Hoe hard het ook klinkt, is dit allemaal de schuld van mensen. Plastic afval in de oceaan is het tweede grootste milieuprobleem van dit moment. Elk jaar wordt er bijna 32 miljoen ton plastic (!) in de natuur gedumpt. Hiervan eindigt 8 miljoen ton in de oceaan. Dit betekent elke seconde 700 kg nieuw plastic afval in de oceaan. Dit afval is vooral gevaarlijk voor zeevogels en vissen. Vogels verwarren plastic met eten, eten het en gaan dood door afval in hun lichaam. Ook vissen verwarren het plastic voor plankton en eten het. Zij kunnen dit niet verteren, hierdoor blijft het in hun lichaam zitten en eindigt het bij ons op het bord. Eetsmakelijk!

Grafik-Mikroplastikkreislauf5bbb041604366b14QjC9sBuDyf

Er zijn 200 dierensoorten die elk jaar slachtoffer zijn van plastic afval. Mocht je denken dat dit slechts een probleem is voor de grote oceanen aan de andere kant van de wereld, dan heb je het mis. Onderzoeken naar de Noordzee en Oostzee lieten zien dat er plasticresten in het spijsverteringskanaal van 5% van alle vissen zit en naar schatting heeft 90% van de Noordzeevogels plastic in hun lichaam.

Voor hen die zich geen zorgen maken over stukken plastic die ronddrijven in de oceaan: deze materialen bestaan ook uit additieven zoals weekmakers. Deze kunnen via contact met de huid door het lichaam worden opgenomen en hebben een negatief effect op de hormoonbalans, wat kan leiden tot onvruchtbaarheid en veranderingen in het genetisch materiaal.

IS RECYCLEN DE OPLOSSING?

De recycle afvalbak: de sleutel tot geluk

Iedereen kent de recycle afvalbak. We worden allemaal gevraagd ons afval te scheiden. Maar wat hoort waar? Dit verschilt per stad, land of zelfs straat. Deze verwarring maakt het erg lastig om een inwoner te zijn de zich bezig houdt met duurzaamheid. Echter, als je het afval in de juiste container doet, wordt 99% oprecht gerecycled. Deze balans ziet er op het eerste gezicht voorbeeldig uit. Helaas is dit van dichtbij niet het geval. Aangezien, zoals alles in het leven, het niet altijd is wat het lijkt. Het blijkt zelfs dat slechts 40% van het plastic afval wordt hergebruikt voor nieuwe materialen. De rest wordt “energetisch gerecycled” en dat klinkt mooier dan het is. Het enige dat gerecycled wordt, is de chemische energie van het plastic in de verbranding tot CO2 en H2O om elektriciteit en warmte te generen. Het lijkt op valsspelen en het is zeker niet waar je aan denkt bij recyclen.

shutterstock_615647204-Mu-ll-jpg5b8d42a3a1c535bbb05a7d1298

Maar wie is verantwoordelijk voor het recyclen? Het is niet makkelijk om de vinger naar een iemand te wijzen. Recyclen is moeilijk en prijzig, omdat het scheiden en sorteren van verschillende typen plastic enorm duur en soms niet eens uitvoerbaar is. Veel materialen bestaan uit een combinatie van elementen. Een goed voorbeeld is een sap pak. Papier, aluminium en polyethyleen zijn gecombineerd in lagen van samengesteld materiaal. Om verschillende componenten na gebruik te scheiden zijn enorme recycling machines nodig. Deze machines zijn erg duur en slechts een paar gemeentes kunnen dit betalen. In feite, worden slechts 36% van de sap verpakkingen gerecycled. Zelfs als deze goed gerecycled worden, wordt het plastic verbrand voor de productie van energie. Uiteindelijk komen de meeste plastic verpakkingen in de verbrandingsoven terecht, terwijl deze herbruikbaar kunnen zijn.

We zijn echter nog niet verloren. Er zijn genoeg voorbeelden van goede ontwikkelingen, zoals petflessen. De grote flessen kunnen ingeleverd worden bij supermarkten hiervoor ontvangt men statiegeld.

Hier bij KoRo

Totdat we andere manieren vinden, is afvalpreventie de belangrijkste maatregel. Dit is waar KoRo belangrijk is. Wij hebben nagedacht over hoe we kunnen bijdragen aan afvalpreventie. Het antwoordt voor ons in: bulkverpakkingen. De volgende tabel laat zien hoe we proberen om zo weinig mogelijk plastic te gebruiken voor onze verpakkingen. De vergelijking met verpakkingen van enkele Duitse detailhandelaren toont duidelijk aan dat we relatief minder plastic nodig hebben voor onze producten.

Fabrikant

Gewicht per 100 g

KoRo

0,6 g

Farmer’s Snack (Abrikozen)

3 g

Ja (Pruimen)

3,2 g

Mary Land (Notenmengsel)

2 g

Rewe Beste Wahl (Mango)

9 g

 

Niet al het plastic is hetzelfde

We hebben ook nagedacht over het type verpakking. De primaire overweging is hier de uitstoot van CO2 voor de productie van verpakkingsmateriaal. Er zijn grote verschillen in de productie van CO2 voor de productie van verschillende polymeren. KoRo gebruikt PP-plastic verpakkingen voor het grootste deel producten. Wij hebben berekend dat de productie van die verpakkingen 2 kg CO2 per kg polymeer produceert. Dit is relatief weinig. Hetzelfde geldt voor klassieke verpakkingsmaterialen zoals PET en PE. Hoewel er al plastic is van hernieuwbare grondstoffen (nylon, cellofaan), vereisen deze meestal verfijning, waardoor ze slechter worden voor het milieu dan hun fossiele equivalenten. Het lichtpuntje in dit debat zijn materialen als PLA (polymelkzuur) en papier. Deze zijn beide gemaakt van hernieuwbare grondstoffen en verbruiken een gelijke hoeveelheid of zelfs minder CO2.

 CO2polymerernui7DOVbwcm7

De benodigde hoeveelheid water voor de productie van plastic is ook een belangrijke factor. Hoewel water in Nederland niet bepaald een beperkte bron is, kunnen de omstandigheden in andere landen met een droger klimaat anders zijn. Met de opwarming van de aarde en de daarmee samenhangende extreme weersomstandigheden, wordt watergebruik een steeds belangrijker onderwerp. Water wordt voor een groot deel gebruikt voor het koelen van productie installaties of het daadwerkelijke proces. Zoals te zien is in het onderstaande diagram, presteert PP relatief goed met een waterverbruik van iets meer dan 50 L per kg polymeer. Ook hier is goed te zien dat de vraag naar hernieuwbare grondstoffen (met uitzondering van PLA/papier) aanzienlijk groter is dan die naar traditionele kunststoffen.

H2OpolymereQQX1PWtUt0kcF 

Als je naar de harde feiten kijkt, zou je dus PLA, papier of PP als verpakking moeten gebruiken. Bij KoRo moeten wij echter meerdere factoren mee laten wegen, zoals de behandeling (voedselveiligheid, doorlaatbaarheid van vet, houdbaarheid), levering en marketing. Na lang nadenken, is PP naar voren gekomen als duidelijke winnaar. Het is makkelijk te verkrijgen, licht van gewicht, goedkoop, kan luchtdicht gemaakt worden en stelt je in staat het product te goed te bekijken.

Infografik-CO2

En nu we het er toch over hebben, we hebben de CO2 voetafdruk van een standaard KoRo-bestelling onderzocht. Stel je voor dat iemand vier KoRo-producten koopt en de bestelling wordt verzonden naar een plaats in Duitsland. Door op “Bestellen” te klikken, wordt het product PP-verpakt (46g CO2). Daarna in de transportverpakking gedaan (214g CO2) en veilig opgevuld met vulmateriaal (35g CO2). Het wordt dichtgelijmd en er wordt nog een verzendetiket op geplakt (15g CO2). Tenslotte gaat het per post naar het bezorgadres (277g CO2). In totaal 587g CO2. In vergelijking met de totale kosten is de verpakking van het artikel minder dan 10%. Alles moet tenslotte gezien worden in relatie tot het geheel.

Is het uitzichtloos?

Natuurlijk niet. We werken voortdurend aan het verbeteren van de duurzaamheid van KoRo en onze producten. Op plaatsen waar op korte termijn geen betere oplossingen te vinden zijn, zijn er nog steeds opties. Zo werken we bijvoorbeeld aan projecten voor vrijwillige CO2 compensatie. In de meeste gevallen worden er bomen gepland door organisaties waarmee wij samenwerken, die op lange termijn weer CO2 uit de lucht opnemen en zo het broeikaseffect tegenwerken.

In het filmpje hieronder legt onze medeoprichter Piran nog overzichtelijk uit, hoe we bij onze keuzes wat betreft verpakkingen zijn gekomen. Mocht je niet goed hebben opgelet tijdens Duitse les op de middelbare school, dan kun je deze video openen in YouTube en de Nederlandse ondertiteling aanzetten in de instellingen. Heb je op- of aanmerkingen? Laat het ons weten via social media of vul het contactformulier op onze website in!

Voer de tekenreeks in het onderstaande tekstveld in

De met een * gemarkeerde velden zijn verplichte velden.

  • Beschäftige ich mich auch mit doch wo ist das Video?

    Schöne Aufbereitung des Themas, doch jetzt würde mich schon interessieren, warum ihr euch erneut für Plastikverpackungen entschieden habt. Leider finde ich irgendwie das Video nicht. Lieber Gruß Kerstin

  • Sehr informativ

    Finde ich toll, dass ihr euch engagiert!

  • Papierbeutel mit biologisch abbaubarer PE-Innen-Folie?

    Bisher beziehe ich meine Trockenartikel von einem alternativen Anbieter. Dieser versendet in kompostierbaren Papierbeuteln mit biologisch abbaubarer PE-Innen-Folie. In der Kompostierung zerfällt - laut Anbieter - das PE dann zu 100% in CO2 + Wasser. Die Beutel enthalten kein Aluminium.

    Wäre das nicht auch eine Alternative für Euch?

  • Zum Thema nachhaltige Verpackungen

    Hallo Rike,

    Wir freuen uns sehr über euren Input. Tatsächlich haben wir uns mit kompostierbaren Papierbeuteln mit Innenbeschichtung beschäftigt. Die PE-Innenfolie ist leider nicht, wie angegeben, kompostierbar und stellt für uns keine Alternative da.
    Generell sind Verpackungsmaterialien auch mit biologisch abbaubaren Plastik-arten (PLA, Zellofan...) verfügbar. Diese sind augenblicklich noch sehr teuer und kosten viel Energie/CO2 in der Herstellung was ihre positiven Eigenschaften relativiert.
    Zusätzlich ist für den Kunden schwer einsehbar, um welche Art von Plastik es sich handelt, was eine effektive Entsorgung schwierig gestaltet. So werden auch biologisch abbaubare Polymere oft nur energetisch recycelt.

  • Vorbildlich!

    Einfach schön zu sehen, dass ihr euch mit dem Thema auseinandersetzt und für die Umwelt einsetzt :)

BELANGRIJK NIEUWS

* Persoonlijke gegevens worden niet doorgespeeld naar derde partijen, opzeggen kan ten alle tijden